作者:楊瑪利

總編輯的話

「吾齡時代」來了!

〈我的熟年進行式〉中,同事撰寫即將60歲的天成醫療體系董事長張育美,一開頭文章就寫:「我的『吾齡』時代來了。」我看稿時還一度以為是否寫錯字了?「應該是『無齡』吧!沒看過『吾齡』的說法。」

     上網打關鍵字「吾齡」搜尋,谷歌大神竟連一筆資料都找不到,還自動校正為「無齡」。再跟張育美董事長確認,她說:「我的確說『吾齡』,意思是,我說我幾歲,就是幾歲!」

     她的回答多麼霸氣啊!若她覺得身體與心理都只有30歲,那她現在就是30歲,境界比無齡更高。

面對老,多練習就不怕了

     近幾年來,台灣平均壽命延長到80多歲、65歲以上人口每年增加1%,年長者健康與體能比過往時代好,許多人退休後往往有多出來的20年,可以好好過所謂的第三人生。因此把年齡模糊化的「無齡」概念出現了,現在更出現「吾齡」,「年齡由我說了算」,進一步「向老說不」。

     古今中外,人人都怕老。許多關於老的形容詞也多是負面。但你知道嗎?台灣目前人口中,高達38%、也就是超過1/3人口,是介於40歲到64歲間的準銀髮族世代,這群中年人即可能翻轉有史以來華人社會對於老的定義。

     主筆黃漢華與資深撰述林讓均,耗費大量時間採訪台灣新中年世代,發現多數已進入「熟年進行式」,他們拒絕說「老年」,而用「熟年」替代,從年輕起,就把將來可能面對的病、窮、孤獨、無所事事等問題,在生活與工作中不斷思索對策。

     整形名醫林靜芸讓我印象深刻。從30幾歲,每逢年節,她會定期探望長輩,包括恩師、叔嬸、姑姑、姑丈等,每月有5天跟母親24小時在一起。經年累月讓她看盡人生無常,也無數次想像,自己老了或若同樣罹患癌症了,要不要化療等?

     當她看到姑丈住在沒有電梯的公寓無法下樓時,多年前林靜芸就把自己住家改成無障礙空間。

     當她看到恩師因大腸癌過世,她開始做健康檢查。她也不避諱出席親朋好友的告別式。有一次聽到一個人懷念過世者,「他此生沒有遺憾了,該吃的、該玩的、想做的,統統都做了。」讓林靜芸覺得也該這樣過一生,不要留遺憾。

     常常面對老與病痛,「就像考模擬考,多做幾次就不會害怕了,」她說。

     也因為經常練習,讓她多了一份豁達,最近甚至出版一本教人如何面對老的書。

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